As enchentes continuam subindo na Europa Ocidental, com número de mortos em mais de 120

Reuters - Martin Schlicht, David Sahl

  • Mais de 100 pessoas morreram na Alemanha
  • 1.300 pessoas desaparecidas no distrito ao sul de Colônia
  • Barragem perto da fronteira com a Bélgica inundada
  • Bélgica declara dia de luto quando o número de mortos chega a 20

SCHULD / ERFTSTADT, Alemanha, 16 de julho (Reuters) – Autoridades alemãs temem mais mortes na sexta-feira, depois que enchentes “catastróficas” varreram as regiões ocidentais, demolindo ruas e casas, matando mais de 100 pessoas e deixando centenas de desaparecidas e desabrigadas.

As comunicações foram cortadas em muitas áreas e comunidades inteiras ficaram em ruínas depois que rios cheios rasgaram cidades e vilas nos estados ocidentais da Renânia do Norte-Vestfália e Renânia-Palatinado, bem como partes da Bélgica e Holanda .

Após dias de fortes chuvas, 103 pessoas morreram apenas na Alemanha, o maior número morto em um desastre natural no país em quase 60 anos. Eles incluíram 12 moradores de um lar para deficientes físicos surpresos com as enchentes durante a noite.

Na Bélgica, que declarou o dia de luto na terça-feira, as autoridades disseram que havia pelo menos 20 mortos e outros 20 desaparecidos.

A inundação foi uma “catástrofe de dimensões históricas”, disse Armin Laschet, primeiro-ministro estadual da Renânia do Norte-Vestfália e candidato do partido governista CDU para substituir a chanceler Angela Merkel quando ela deixar o cargo após uma eleição em setembro.

A devastação das enchentes, atribuída pelos meteorologistas a uma mudança na corrente de jato impulsionada pelas mudanças climáticas, que trouxe água para o interior que antes ficava no mar, pode abalar uma eleição que até agora viu pouca discussão sobre o clima.

“É uma triste certeza que tais eventos extremos determinarão nossa vida cotidiana com cada vez mais frequência no futuro”, disse Laschet, acrescentando que mais medidas são necessárias para combater o aquecimento global.

Merkel fez uma videoconferência com Laschet, que a atualizou sobre os esforços de busca e resgate, disse uma porta-voz do governo, acrescentando que a chanceler planeja visitar as áreas afetadas em breve. A emissora pública alemã ARD disse que Merkel visitará Schuld, uma das cidades mais afetadas, no domingo.

As propostas dos verdes, ocupando um distante segundo lugar nas pesquisas para os conservadores de Merkel, de introduzir limites de velocidade nas rodovias para reduzir as emissões de carbono já haviam atraído indignação anteriormente.

Dias depois de a Comissão Europeia revelar planos para fazer da Europa o “primeiro continente neutro para o clima, a chefe da Comissão,¨ Ursula von der Leyen, disse que a escala e a intensidade das inundações são uma indicação clara das mudanças climáticas e demonstram a necessidade urgente de agir.”

PREOCUPAÇÃO COM AS BARRAGENS

Achim Hueck, um criador de peixes da cidade de Schuld, disse que mal conseguiu escapar. “Estava subindo muito rápido, começou no caminho de volta para cá”, disse ele, apontando para os destroços de seu negócio.

“Havia um caminho, havia lagoas, muitas delas lá em cima. Cabana de pesca, banheiros, tudo se foi”, disse.

Enquanto as autoridades avaliavam os danos, a devastação parecia ter excedido a causada por inundações desastrosas no leste da Alemanha há quase 20 anos.

Cerca de 114 mil residências na Alemanha ficaram sem energia na sexta-feira e as redes de telefonia móvel entraram em colapso em algumas regiões inundadas, tornando difícil para as autoridades acompanhar o número de desaparecidos.

As estradas em muitas áreas afetadas ficaram intransitáveis ​​depois de serem arrastadas pelas enchentes. Equipes de resgate tentaram alcançar os residentes de barco ou helicóptero e tiveram que se comunicar por walkie-talkie.

“A rede entrou em colapso. A infraestrutura entrou em colapso. Os hospitais não podem receber ninguém. Os lares de idosos tiveram que ser evacuados”, disse uma porta-voz do governo regional de Colônia.

As autoridades temem que mais represas possam transbordar, derramando enchentes descontroladas nas comunidades abaixo, e estão tentando aliviar a pressão liberando mais água.

Cerca de 4.500 pessoas foram evacuadas rio abaixo da barragem Steinbachtal, no oeste da Alemanha, que corria o risco de rompimento durante a noite, e um trecho da rodovia foi fechado.

DIQUES DE REFORÇO

Milhares de residentes no norte da província de Limburg, na vizinha Holanda, foram obrigados a deixar suas casas na manhã de sexta-feira, devido ao pico das enchentes.

Os serviços de emergência estavam em alerta máximo e as autoridades também reforçavam os diques ao longo de trechos vulneráveis, onde as enchentes continuam aumentando.

As águas estavam baixando na cidade de Maastricht, no sul, onde não houve enchentes, e na cidade de Valkenburg, onde os danos foram generalizados, mas ninguém ficou ferido.

A França enviou 40 militares e um helicóptero para Liege, na Bélgica, para ajudar na situação das enchentes, disse o primeiro-ministro Jean Castex no Twitter.

“As águas estão subindo cada vez mais. É assustador”, disse Thierry Bourgeois, 52, na cidade belga de Liege. “Eu nunca vi nada parecido.”

Na cidade de Maaseik, na fronteira com a Holanda, o Mosa havia ultrapassado um muro de contenção e transbordava de sacos de areia colocados no topo.

Várias cidades e vilas já estavam submersas, incluindo Pepinster perto de Liege, onde cerca de 10 casas desabaram parcial ou totalmente.

O número de mortos na Alemanha é o maior de qualquer catástrofe natural desde uma enchente mortal no Mar do Norte em 1962, que matou cerca de 340 pessoas.

Inundações no rio Elba em 2002, que na época foram anunciadas pela mídia como “inundações que acontecem uma vez por século”, mataram 21 pessoas no leste da Alemanha e mais de 100 em toda a região da Europa Central.

O ministro do Interior alemão, Horst Seehofer, disse à revista Spiegel que o governo federal pretende fornecer apoio financeiro para as regiões afetadas o mais rápido possível, acrescentando que um pacote de medidas deve ir ao gabinete para aprovação na quarta-feira.

Fonte: Reuters.
Reportagem adicional de Riham Alkousaa, Kirsti Knolle, Douglas Busvine, Anneli Palmen, Matthias Inverardi, Tom Sims, Thomas Escritt, Anthony Deutsch, Phil Blenkinsop; Escrito por Maria Sheahan; Edição de Philippa Fletcher, Alex Richardson e Sandra Maler
(LCN) @luiscelsonews
luiscelsoborges@hotmail.com

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