O Porto Yantian está passando por um congestionamento agudo

A interrupção do envio pode atrasar os pedidos de Natal

Por Theo Leggett
Correspondente de negócios, BBC News

A interrupção na indústria global de transporte de contêineres não mostra sinais de ser resolvida rapidamente e pode levar à escassez no período que antecede o Natal, dizem especialistas do setor.

Um surto de Covid-19 na província de Guangdong, no sul da China, causou congestionamento agudo nos portos da região.

Como resultado, os embarques foram atrasados, exacerbando as tensões nas cadeias de abastecimento globais.

E os efeitos indiretos podem levar muitos meses para serem resolvidos.

Os problemas em Guangdong são apenas os mais recentes de uma série de graves reveses para o setor. As empresas de navegação têm lutado para lidar com as dramáticas flutuações na demanda desencadeadas pela pandemia, bem como com as consequências do recente bloqueio do Canal de Suez.

A natureza global do setor e a falta de capacidade ociosa dentro dele significam que os problemas em uma região podem ter um efeito cascata em todo o mundo por vários meses.

Desvios

O Terminal Internacional de Contêineres de Yantian é um dos vários portos da região de Shenzhen, que juntos formam um portal vital para as exportações do Delta do Rio das Pérolas, um importante centro chinês de manufatura e tecnologia.

Desde o final de maio, o terminal está operando com uma fração de sua capacidade normal, com operações restritas devido ao controle da expansão da Covid. Isso levou a um congestionamento severo, com dezenas de navios esperando fora do porto para que um cais fosse disponibilizado.

“Um dos maiores portos da China fechou basicamente por cerca de três semanas. Eles têm alguns berços em operação, mas longe o suficiente”, diz Nils Haupt, diretor de comunicações da linha marítima alemã Hapag-Lloyd.

Nos últimos dias, as companhias marítimas têm desviado os navios de Yantian para outros terminais próximos na área do Delta. Mas, de acordo com Haupt, isso tem criado seus próprios problemas.

“Você pode usar portas como Shekhou, pode usar Nansha, pode usar Hong Kong; mas o que estamos vendo agora é que os atrasos estão se acumulando lá também”, diz ele.

Geléias

A crise crescente no sul da China é apenas o mais recente golpe para atingir a indústria naval, que sofre de interrupções agudas há mais de um ano.

Uma desaceleração dramática nos estágios iniciais da pandemia foi seguida por um frenesi de atividades, à medida que os clientes, incapazes de viajar ou socializar-se normalmente, encomendavam mais bens de consumo.

Essa mudança repentina na demanda, de fome para festa, desequilibrou as cadeias de suprimentos delicadamente equilibradas. Os portos da Europa e da América do Norte ficaram congestionados, com muitos navios chegando ao mesmo tempo, enquanto o abastecimento de contêineres vazios para novas remessas se esgotou, porque muitos deles estavam parados nos cais ao redor do mundo.

Então veio o bloqueio do Canal de Suez em março. O fechamento de uma das rotas marítimas mais movimentadas do mundo atrasou centenas de navios. Mas quando ela reabriu, a chegada repentina dos navios atrasados ​​desencadeou um novo congestionamento em centros europeus como Rotterdam e Antuérpia.

Crise constante

O bloqueio de Suez gerou atrasos indiretos

De acordo com Peter Sands, analista-chefe de navegação da entidade do setor Bimco, o setor está acostumado a responder às crises.

“Em uma escala de rede global, esses estados de emergência são uma situação permanente agora”, explica ele.

“Mas o problema com Yantian é que precisamos de mais transparência e abertura por parte das autoridades locais. E não estamos conseguindo isso, o que significa que há muita incerteza no desenvolvimento de planos de contingência.”

A esperança da indústria é que a situação em Yantian seja resolvida o mais rápido possível, embora os especialistas avisem que, quando isso acontecer, haverá um aumento nos embarques da região, o que pode causar mais gargalos em outras partes da cadeia de abastecimento.

“Como o sistema está muito sobrecarregado, cada vez que uma dessas coisas acontece agora, o sistema já está no ponto de ruptura, ou ultrapassou o ponto de ruptura, então qualquer outra coisa apenas adiciona grãos ao moinho”, explica James Baker, editor de contêineres na indústria de transporte publicação, Lloyd’s List.

Por esse motivo, ele espera que a interrupção continue por pelo menos mais 12 meses, com os consumidores na Europa e na América do Norte enfrentando esperas muito mais longas do que o normal por seus produtos.

Natal louco

Para os varejistas do Reino Unido, isso aumenta a perspectiva real de escassez de produtos antes do período de compras de Natal. Mesmo em circunstâncias normais, eles começam a adquirir estoques sazonais da China com meses de antecedência, com o processo começando no final do verão.

“Um dos problemas no momento, que está ajudando o congestionamento, é o fato de que todos sabem que os prazos de entrega são muito lentos, então os varejistas já estão reservando seus produtos de Natal”, disse Baker.

“Tradicionalmente, a alta temporada para o transporte de contêineres começa no terceiro trimestre, já que todos estocam para a temporada de férias no oeste, mas este ano já estamos em uma alta temporada permanente, e Deus sabe o que vai acontecer em agosto ou Setembro. Pode ficar louco. É muito difícil dizer. “

A situação pode melhorar, diz ele. Mas, talvez um pouco irônico, ele dá um conselho para os consumidores: “Se você quer comprar algo para sua família no Natal, comece a comprar agora.”

 

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